НАСА запустила свій крутий марсохід. Що буде далі?

Найбільший і найскладныший ровер, що коли-небудь вирушав на Марс, вже в дорозі. Марсохід НАСА Perseverance успішно стартував з Землі 30 липня, ставши третьою з трьох марсіанських місій, які були запущені протягом десяти днів. Марсохід стане першим в історії апаратом, який спробує зібрати зразки гірських порід Марса для їхнього подальшого повернення на Землю; він також буде шукати ознаки давньої інопланетного життя, запустить перший вертоліт на Червоній планеті і вперше використовує мікрофони для захоплення звуків Марса.

Ровер вирушив у подорож з мису Канаверал, штат Флорида, на борту ракети Atlas V о 7:50 ранку за місцевим часом. Перед ним, 20 липня, стартував орбітальний апарат Об’єднаних Арабських Еміратів під назвою Mars Hope orbiter. Трьома днями пізніше відправився в політ китайський марсохід Tianwen-1. Всі три місії були запущені в період сприятливого вирівнювання орбіт Землі та Марса для економії палива.

Тепер «Наполегливість» буде подорожувати космосом протягом майже семи місяців, маючи намір приземлитися у марсіанському кратері Езеро 18 лютого 2021 року. Якщо він благополучно досягне поверхні, то марсохід вартістю 2,7 мільярда доларів, що працює на плутонії і важить +1025 кілограмів, почне свою наукову місію, в рамках якої він витратить щонайменше один марсіанський рік – майже два земних роки – на вивчення ландшафту, де стародавня річка впадала в озеро, в якому, можливо, жило марсіанське життя.

Поряд з пошуками на дні річки і берегах озер ознак викопного життя, Perseverance перевірятиме, чи зможуть астронавти добувати кисень з атмосфери Червоної планети. Але найголовніше, він заповнить спеціальні захищені капсули марсіанською породою і грунтом, щоб в майбутньому інший космічний корабель зміг одного разу полетіти назад на Землю і привезти з собою ці зразки.

«Марсохід може зробити для нас дуже багато», – каже Кеннда Лінч, астробіолог з Місячного і планетарного інституту в Х’юстоні, штат Техас.

Дослідник наступного покоління

Цей марсохід є покращеною версією ровера Curiosity, за яким з цікавістю стежить весь світ з того моменту, як він приземлився на Марсі 8 років тому. Після подорожі довжиною приблизно в 500 мільйонів кілометрів «Наполегливість» увійде до атмосфери Марса зі швидкістю близько 19 500 кілометрів на годину. Він розгорне парашут, а потім систему «небесного крана», аналогічну тій, яку використовував Curiosity, щоб запустити кілька ракет-носіїв, які сповільнять політ, коли капсула з ровером наблизиться до поверхні планети. На відміну від Curiosity, новий космічний апарат має систему автопілота для виявлення перешкод, таких як великі камені, що дозволить посадити Perseverance в безпечному місці.

Як тільки «Наполегливість» торкнеться поверхні, інженери витратять близько 90 днів для віддаленої перевірки всіх систем ровера, щоб переконатися, що вони знаходяться в робочому стані. Марсохід, ймовірно, не почне серйозно кататися до травня, коли він відправиться на своїх шести колесах досліджувати кратер Езеро, який знаходиться приблизно в 3750 кілометрах від місця посадки Curiosity.

Езеро означає «озеро» на кількох слов’янських мовах. Понад 3,8 мільярдів років тому річка впадала в кратер діаметром 45 кілометрів, перетворивши його на озеро. Супутникові зображення показують, що по краях кратера осідали карбонатні мінерали, перетворюючись з часом на породу. Це цікаво, тому що на Землі древні карбонатні породи містять деякі з найдавніших відомих свідоцтв життя, включаючи скам’янілі бактеріальні прошарки, відомі як строматоліти.

Добре видно річку, що впадає в кратер Езеро.

Якщо марсіанське життя коли-небудь існувало, карбонати Езеро – це гарне місце для його пошуку. «Ми ніколи раніше не досліджували таке навколишнє середовище», – каже Таня Босак, геобіолог з Массачусетського технологічного інституту в Кембриджі, яка працює над цим завданням. Можливі свідоцтва існування життя можуть бути отримані як у вигляді реальних копалин, так і у вигляді хімічних або геологічних слідів організмів, які колись жили в озері.

Джерело наукових інструментів

Марсохід завантажений приладами під зав’язку, що робить його справжнім польовим геологом, до того ж транснаціональним. Він несе декілька камер з потужною оптикою, які можуть виявити муху на іншій стороні футбольного поля; метеорологічну станцію іспанського виробництва; норвезький радар для сканування шарів грунту і гірських порід під поверхнею планети; і вдосконалену версію лазерного приладу Curiosity, який буде зондувати гірські породи для вивчення їхнього хімічного складу. «Хто ж не любить камеру з лазером, який стріляє по камінню?», – каже Джон Грюнсфельд, колишній астронавт НАСА, який керував розвитком «Наполегливості», коли він керував науковим офісом агентства з 2012 по 2016 рік.

За словами Грюнсфельд, Perseverance є новаторським ровером, адже він несе два мікрофони, які будуть здатні не тільки вперше виявити вітер та інші звуки Марса, але і зможуть почути технічні проблеми з двигунами або колесами марсоходу. А ще у нього є компаньйон – невеликий 1,8-кілограмовий вертоліт на ім’я Ingenuity, який може злітати прямо з ровера, щоб розвідувати дорогу. І якщо місія буде успішною, «Винахідливість» стане першим апаратом, який здійснив контрольований політ на іншій планеті.

Але робочою конячкою Perseverance все ж є його роботизована рука, яка може розтягуватися, щоб ретельно досліджувати камені, а потім висвердлювати зразки і поміщати їх до капсул на дно ровера. Він буде зберігати ці зразки доти, поки майбутній космічний корабель не зможе їх забрати і повернути на Землю. «Наполегливість» несе в собі 43 капсули, «і ми плануємо відібрати хоча б 30 або 35 дійсно хороших зразків», – говорить Кен Фарлі, геолог з Каліфорнійського технологічного інституту в Пасадені. НАСА і Європейська космічна агенція планує повернути ці капсули на Землю до 2031 року, щоб вчені змогли вивчити їх у лабораторіях, але поки що цей проект знаходиться лише в зародковій стадії розвитку.

Ровер несе більше двох десятків різних інструментів і наукових приладів.

Туди і знову назад

«Повернення зразків буде першим випадком, коли ми здійснимо поїздку в обидва боки на Марс», – каже Грюнсфельд. «Це важливо, тому що це головна риса людських польотів у космос. Більшість астронавтів, які вирушають на Марс, захочуть повернутися».

В якості першого кроку до цього довгострокового дослідження марсохід буде використовувати один зі своїх інструментів, щоб спробувати добути кисень з атмосфери Марса, що складається в основному з вуглекислого газу. Майбутні астронавти в теорії можуть виконати те ж саме, щоб виробляти кисень для дихання або для ракетного палива, щоб повернутися додому. Отже будемо сподіватися, що «Наполегливість» долетить в цілості й схоронності, і, як і Curiosity, буде тішити нас цікавими науковими відкриттями протягом багатьох років.

Новости по теме

LG Velvet отримає підтримку активного стилуса

Мобільна техніка з підтримкою стилуса на даний момент не є нішевою – за останні декілька місяців саме такий формат стає цікавим для великої кількості користувачів. Смартфон LG Velvet через декілька місяців після виходу отримав підтримку стил...

Названі найпотужніші смартфони середнього класу

Слідом за рейтингом продуктивності флагманських смартфонів автори програмного забезпечення AnTuTu опублікували топ-10 найпотужніших середняків за підсумками липня поточного року. У десятку увійшли моделі на 7-нанометрових чіпсетах MediaTek, Huawei...

Realme X3 Pro на Snapdragon 855+ з’явився в Geekbench.

Було багато витоків інформації про Realme X3 Pro, але сама компанія поки не розкрила ніякої офіційної інформації про неї. Раніше цього року, смартфон Realme під кодовим модельним номером RMX2121 з’явився в TENAA, і це, скоріш за все, Realme X3 Pro...

Розкрито велике нововведення iPhone 12

Компанія Apple оснастить смартфони з лінійки iPhone 12 підтримкою більш швидкої бездротової зарядки. В Мережу потрапили знімки, на яких показується нова система бездротової зарядки iPhone 12 з магнітним позиціонуванням. Завдяки їй нові iPhone буду...

1

Qualcomm може анонсувати чіпсет Snapdragon 860

Snapdragon 865 Plus – це останній флагманський чіпсет Qualcomm. Компанія повинна анонсувати новий флагманський чіпсет Snapdragon 875 уже в кінці цього року. Зараз з’явилися чутки про те, що компанія Qualcomm планує анонсувати новий чіпсет, я...

Продолжая просматривать Новости Украины (UAZMI), вы подтверждаете, что ознакомились с Правилами пользования сайтом, и соглашаетесь на использование файлов cookie